Елгава

Елгава – один из прекраснейших латвийских городов, четвертый по величине населенный пункт страны. В нем удивительно гармонично сочетаются энергичность большого города, провинциальное спокойствие и величие древней истории. За годы своего существования (Елгава основана в 1265 году по велению Папы Римского Клемента), городу многое пришлось пережить. Его затронули все войны с участием польских королей, особенно Польско-Шведские, которые нанесли Елгаве огромный ущерб. Не меньше она пострадала во времена Первой (1915г) и Второй (1941 -1945гг) Мировых войн. Во время оккупации немецкими войсками и в ходе освобождения города было разрушено более 90% всех построек.

Но, несмотря на все беды, город этот с давних времен заслужил славу города-аристократа. Став в 1616 году столицей Курляндского герцогства и важным дипломатическим центром между Востоком и Западом, Елгава принимала у себя самых высоких гостей. Так, в разные времена здесь побывали Людовик XVIII, ставший впоследствии королем Франции, граф Калиостро, Петр I, Александр I, Карл XII, Вильгельм II, знаменитые музыканты Вагнер, Шуман, Рубинштейн, сердцеед Казанова и другие выдающиеся личности.

Не удивительно, что в Елгаве множество архитектурных шедевров, среди которых заметно выделяются Митавский замок, построенный по проекту Растрелли, Academia Petrina архитектора Северина Йенсена, собор Св. Семеона и Анны, за основу которого взята церковь того же Растрелли, вилла Медем архитектора Берлица и другие, не менее интересные постройки.

А кроме достопримечательностей, город предлагает самый разнообразный отдых на любой вкус. Летом это гольф, катание на водных велосипедах и лыжах, прогулки на катерах и яхтах, полеты на мотодельтаплане, воздушном шаре, прыжки с парашютом, конные прогулки и любые другие активные виды отдыха. Зимой к услугам гостей и горожан хорошие лыжные трассы, катание на снегоходах и т.д. А в любое время года – боулинг, настольный теннис бильярд и др. В Елгаве также регулярно проводятся фестивали ледовых и песчаных скульптур.